Содержание материала

В этой книге психиатрия излагается настолько приближенно к практике, насколько это возможно. Конечно, в учебнике трудно изложить все детали обследования и лечения больного. Подобный опыт приобретается только в процессе практической работы. Однако здесь уже сообщается как можно больше о переживаниях и страданиях больного, поскольку учебник ориентирован скорее на особенности личности больного, чем на патогенез заболеваний.
Определения останутся пустой абстракцией, если они не будут отражать особенности каждой индивидуальной личности. «В клинической практике встречаются многие ситуации, которые не отражены в учебнике, поскольку они имеют место только у какого-то конкретного больного и привлекают внимание исследователя только на определенный момент. Речь скорее идет о личности больного и конкретном материале, чем о данных для научного исследования ...» (Вайцзеккер).
Психиатрические знания представляют собой суммирование и обобщение конкретного индивидуального опыта. Такие абстрагированные знания нельзя переносить на индивидуальную судьбу больного. Об этом следует помнить читателю, который, будучи неспециалистом или пациентом, попытается получить относящиеся к его состоянию сведения. Судьба у каждого пациента своя, и ее нельзя переносить с одного больного на другого. По этой причине в учебник сознательно не внесены примеры из практики.
В книге в основном описываются психически больные люди и мало затрагиваются проблемы тех, кто работает в области психиатрии. Эти проблемы, несмотря на их значимость, не могут обсуждаться в учебнике.  Опыт решения собственных проблем можно приобрести только при клиническом обучении и совершенствовании под соответствующим руководством и супервизией. По этой причине учебник не берет на себя эту функцию. Это же касается и проблем взаимоотношений врача и больного.
Чтобы облегчить усвоение материала, пришлось отказаться от вводной теоретической главы по общей психопатологии. Обсуждение ее важнейших тем изложено в разделах частной психиатрии (все их можно разыскать при помощи алфавитного указателя). За вводными главами (часть 1) будут разбираться конкретные психические заболевания (часть 2), классифицируемые не по устаревшей триадической системе (психогенные, эндогенные, соматогенные), господствующей и поныне. Разделение глав в столь же малой степени соответствует Международной классификации болезней (10-й пересмотр которой получил исчерпывающие разъяснения), поскольку такой подход оказался дидактически непригодным.
Учебный материал по детской и подростковой психиатрии, а также по психиатрии позднего возраста собран в отдельной главе. Психосоматическая медицина в учебнике по психиатрии может быть затронута лишь вскользь, поскольку во всякой клинической дисциплине она имеет свою область и представлена в качестве особенной точки зрения на характер болезни. Важнейшие положения психосоматической медицины в этой книге содержатся в главе, посвященной общему учению о неврозах.
Этические и юридические вопросы психиатрии обсуждаются в их взаимосвязи с клиникой болезней (и не представлены в отдельной главе). В некоторых местах сообщаются сведения из истории психиатрии, которые важны для понимания ее современного состояния.
В части 3 описываются подходы в терапии психических болезней с учетом того, что невозможно описать все нюансы применяемых методик, которые постигаются лишь при практическом их применении. В разделе по фармакологии речь идет о медикаментах, применяемых в Швейцарии и Австрии. Раздел об организации психиатрической помощи касается ситуации, сложившейся в Германии.
Детальность описания и объем глав не соответствуют частоте или степени тяжести заболеваний. Ряд обстоятельств бывает трудно объяснить, поэтому их приходится описывать детальнее других, не менее важных, но легко понятных. Например, описание бреда требует больше места, чем толкование навязчивостей; причины органических психозов описать легче, чем изложить теорию этиологии шизофрении. Биологические данные проще изложить, чем дать объяснение психологическим фактам. Психодинамические взаимосвязи труднее поддаются пониманию, и поэтому их гораздо важнее более обстоятельно обсудить, нежели какие-то аспекты теории научения.
Поскольку учебному пособию подобает в большей степени сосредоточивать внимание на материале, прошедшем проверку временем, постольку мы отказались от исчерпывающего представления новейших результатов исследований. Также не ставилась задача составления полного библиографического списка источников. Список литературы не приводится, так как преимущественно содержит подборку лишь немецкоязычных монографий.
Части текста, напечатанные мелким шрифтом, содержат разъяснения, примеры, цитаты, историко-научные и теоретические экскурсы, а также узкоспециальный познавательный материал.