Содержание материала

Глава 7
СТАРЕНИЕ И ДЕПРЕССИЯ

Ночь, улица, фонарь, аптека,
Бессмысленный и тусклый свет,
Живи еще хоть четверть века -
Все будет так. Исхода нет.
Умрешь - начнешь опять сначала,
И повторится все, как встарь:
Ночь, ледяная рябь канала,
Аптека, улица, фонарь.
Александр Блок из цикла “ Пляски смерти”

Независимо от того страдаете ли вы депрессией или нет, знания о депрессии и способах ее устранения помогут сохранить здоровье и даже продлить вашу жизнь. Типичные признаки и симптомы депрессии таковы.

  1. Состояние подавленности, раздражительности или беспокойства; физическая бездеятельность или повышенная активность. Недостаток уверенности в себе; пониженное чувство собственного достоинства; самобичевание; неоправданное чувство вины.
  2. Потеря интереса к обычной деятельности, потеря интереса к жизни.
  3. Социальная изоляция; потеря привязанности.
  4. Дурные предчувствия; безнадежность; беспомощность; чувство преувеличенной зависимости от кого-либо или от чего-либо.
  5. Снижение внимания и способности концентрироваться.
  6. Приходящие в голову мысли о самоубийстве.
  7. Усталость; потеря аппетита; потеря веса или излишний вес.
  8. Бессонница или сонливость; потеря сексуального желания.

Наличие приблизительно половины этих признаков - явный показатель депрессии. Необходимо подчеркнуть, что серьезная депрессия требует профессиональной помощи. Информация, данная в этой книге, не может использоваться как замена профессионального клинического лечения (обычно психиатром или психотерапевтом) любого существенного психического или умственного расстройства.

Депрессия - наиболее распространенное психическое заболевание в развитых странах. По оценкам специалистов приблизительно 15-25% популяции испытает клиническую депрессию в течение жизни. Риск неклинической депрессии - вероятно значительно выше. Влияние депрессии неуклонно и значительно увеличивается с возрастом. При исследовании группы из 880 европейцев, рожденных с 1913 до 1918 г., Д. Халлер с коллегами (Haller et al., 1996) установили, что 12% мужчин и 28% женщин страдали депрессией. Другие исследования показывают, что в некоторых других сообществах эти показатели еще выше.
Взаимосвязь между старением и депрессией состоит в том, что процесс старения вносит вклад в развитие депрессии, и наоборот, депрессия, по-видимому, ускоряет старение. Прежде чем объяснить, как это происходит, мы должны кратко рассмотреть причины и механизмы депрессии.
Человеческий мозг является чрезвычайно сложной структурой, содержащей миллиарды клеток. Эти клетки (среди которых наиболее важны - нейроны), сами по себе - весьма сложны и способны к изменению своего поведения в  зависимости от ситуации. Надлежащая работа мозга зависит от эффективности связей между нейронами, так же как современная экономика зависит от надежных и быстродействующих коммуникаций. Природа нейронных связей - двойственна, будучи и электрической и химической. Когда нейрон “хочет” послать сигнал другому нейрону, он сначала посылает электрохимическую волну по своему аксону (микроскопическому удлиненному отростку клетки, работающему как линия связи). Сигнал, достигая конца аксона, обуславливает выделение нейротрансмиттеров (нейропередатчиков) в синаптическую “щель” (пространство между концом аксона и телом другого нейрона). Нейротрансмиттеры — это небольшие молекулы, требующиеся для передачи сигнала сквозь синаптическую щель; наиболее важные из них - норэпинефрин (норадреналин), ацетилхолин, серотонин и дофамин. Нейротрансмиттеры, выделенные одним нейроном действует на специальные рецепторы, расположенные на мембране другого нейрона, заставляя “воспринять” сигнал и ответить определенным действием. После того как сигнал прошел, нейротрансмиттер, оставшийся в синаптической “щели” или разрушается ферментом моноамино оксидазой (МАО), или поглощается нейронами, и сигнал таким образом обрывается (Fowler et al., 1980).
Согласно современным представлениям, депрессия, независимо от ее основной причины, развивается, когда количество нейротрансмиттеров в синаптической “щели” во время передачи сигнала слишком мало, что в свою очередь приводит к недостаточной связи между нейронами. Наиболее часто это связано с низким уровнем содержания норадреналина и серотонина, и поэтому подавляющее большинство способов лекарственного лечения депрессии нацелено на повышение в мозге уровня одного или обоих этих нейротрансмиттеров.
Многие факторы могут вызвать или ускорить депрессию. Некоторые люди генетически предрасположены к депрессии (Баранов и др., 2000). У этих людей депрессия обычно развиваются еще в молодости и требуют интенсивной профессиональной помощи. Наиболее частой причиной депрессии, однако, является острый или хронический психологический стресс, такой как потеря близкого человека, развод, увольнение с работы и т.д. Обычно стресс затихает самопроизвольно за счет обратной связи. В начале стресс-ответа гипоталамус посылает сигнал гипофизу выделить АКТГ, который стимулирует надпочечники к выделению глюкокортикоидов (стероидных гормонов, играющих главную роль в развитии стресс-ответа). Повышение уровня глюкокортикоидов в крови заставляет гипоталамус через отрицательную обратную связь, о которой говорилось ранее, выключить свой начальный сигнал, и ответ на стрессовую ситуацию постепенно спадает. (Мы подробно обсудим физиологию стресса во II части книги.) При интенсивном или длительном стрессе, организм стремится сделать гипоталамус менее чувствительным к отрицательной обратной связи, т.е. глюкокортикоидам, пытаясь продлить таким образом состояние стресс-ответа. Предполагается, что этот эффект достигается путем уменьшения уровня мозговых нейротрансмиттеров (Stokes, 1995). Действительно, хорошо известно, что у наиболее угнетенных пациентов механизм, который ограничивает стресс-ответ, ослаблен. Один из главных лабораторных тестов на депрессию (дексаметазоновый тест) фактически базируется на выявлении пониженной способности организма ограничивать ответ на стресс (Feinberg et al., 1984). В некотором роде, депрессия — это состояние бесконечного стресса (Дильман, 1987).
Наряду с нарушениями в адаптационном гомеостате при психической депрессии нарушены и многие другие эндокринные функции, в частности регуляция секреции ГР и пролактина, осуществляемая системами, которые контролируются дофаминовыми, норадреналиновыми, серотониновыми, опиоидными и холинергическими медиаторами (Cameron et al., 1984; Crapo, 1979). Вероятно, нарушения ь гормонально-метаболическом гомеостазе обуславливают увеличение заболеваемости и смертности у больных, страдающих депрессией (Malzberg, 1937; Shekelle et al., 1981). Дополнительный вклад в это увеличение вносит и повышение уровня глюкокортикоидов, снижая при этом активность иммунной системы (Schleifer et al., 1985).
Болезни, связанные с хронической болью, иммунные или гормональные нарушения могут также вызвать депрессию, и большинство людей с этими недугами в некоторой степени страдают депрессией. Дефицит питательных веществ также неблагоприятен в этом отношении (см. гл. 28). В частности, дефицит витаминов С, Bl, В6, В12, фолиевой, никотиновой и пантотеновой кислот может вызвать депрессию наряду и со множеством других нарушений. Явный дефицит этих питательных веществ в развитых странах встречается редко. Однако незначительный дефицит может иметь место, особенно в пожилом возрасте и при хронических заболеваниях, и способен вносить заметный вклад в возникновение депрессии.
Имеет место существенное физиологическое сходство между депрессией и процессом старения. Во-первых, уровень нейротрансмиттеров в мозгу, включая норадреналин и серотонин, уменьшается с возрастом. Как обсуждалось выше, низкий уровень этих соединений - главная особенность депрессии. Во-вторых, в пожилом возрасте отрицательная обратная связь, необходимая для ограничения чрезмерного стресс-ответа, постепенно ослабевает, что в результате приводит к состоянию хронического стресса. То же самое наблюдается и у индивидуумов, находящихся в состоянии депрессии. Кроме того, некоторые дегенеративные болезни, которые часто сопровождают старение, в частности диабет или аутоиммунные нарушения, значительно увеличивают риск депрессии. Таким образом, старение, вероятно, вносит вклад в развитие депрессии, вследствие изменений в биохимии организма. Но обратное влияние также существует. Депрессия, по-видимому, ускоряет старение и увеличивает риск болезней по нескольким механизмам.

  1. Депрессия ведет к чрезмерному стрессу. Как мы отмечали, физиологические изменения при депрессии имеют сходство с изменениями при хроническом стрессе. Кроме того, депрессия делает человека более уязвимым по отношению ко всем видам сильного стресса
  2. Другой механизм, по которому депрессия содействует старению и болезни, - ее неблагоприятное воздействие на иммунную систему. Не совсем ясно, как депрессия подавляет иммунную систему. Так, некоторые нейротрансмиттеры способны стимулировать иммунную систему, и поэтому недостаток этих молекул при депрессии, по-видимому, может быть фактором риска. Избыток стероидов стресса при депрессии также может внести свой вклад в подавление иммунной системы. И так как последняя обеспечивает защиту организма от инфекции, рака, атеросклероза и, возможно, многих других заболеваний, ухудшение функций иммунной системы не может не сказаться на состоянии здоровья и темпе старения организма.
  3. Как уже не раз отмечалось, работа ЦЧС сопряжена с уменьшением чувствительности гипоталамуса к сигналам, идущим от периферических тканей (отрицательная обратная связь). Часовой “механизм”, по-видимому, снижает концентрацию нейротрансмиттеров в гипоталамусе и некоторых смежных мозговых структурах. Депрессия также уменьшает этот показатель, что может ускорять ЦЧС. В.М. Дильман (1987) предположил, что антидепрессанты, поднимающие уровень нейротрансмиттеров в гипоталамусе, являются также и потенциальными лекарствами против старения. Действительно, некоторые исследователи обнаружили, что лекарства или пищевые добавки, которые уменьшают депрессию, также изменяют метаболические и адаптивные характеристики организма в сторону “более молодого” состояния, а в некоторых случаях даже продлевают жизнь лабораторных животных. В частности, было найдено, что антидепрессант депренил увеличивает продолжительность жизни у крыс на 34%. Этот препарат также уменьшает накопление липофусцина и деградацию нейронов в мозге крысы (Дильман, 1987)
  4. И последнее (по порядку, но не по значению). Человек в состоянии депрессии вряд ли будет иметь достаточную мотивацию для активных действий, нацеленных на продление жизни или даже просто на поддержание здорового образа жизни.

Лечение депрессии - обычно комбинация двух подходов. Один из них - общение с психоаналитиком с целью изменить в лучшую сторону взгляд пациента на его жизненную ситуацию, помочь в разрешении проблем и поощрить положительные действия и социальные контакты. Другой подход состоит в том, чтобы исправить биохимическую неустойчивость, поднимая уровень нейротрансмиттеров в мозгу. Существует множество лекарств, предназначенных для этой цели, но действие большинства из них базируется на двух основных принципах. Многие лекарства блокируют способность нейронов поглощать нейротрансмиттеры после того, как сигнал прошел -тогда большее количество нейротрансмиттеров остается в синаптической “щели”, что так или иначе улучшает межнейронную связь и уменьшает депрессию. Лучшие известные лекарства этого вида - Elavil и Prozac - блокируют поглощение норадреналина и серотонина, а на более поздних этапах действия препаратов - только одного серотонина. Другим важным классом антидепрессантов являются ингибиторы моноамино оксидазы. Эти лекарства понижают активность фермента, ответственного за разрушение нейротрансмиттеров в синаптической “щели”. И снова результатом оказывается увеличение количества нейротрансмиттеров в “щели”. что в конечном счете устраняет депрессию.
Большинство антидепрессантных препаратов обычно вызывают существенные побочные эффекты, такие как сонливость, запоры, сухость во рту, тошноту, расстройство желудка, импотенцию и др. По этой причине лечение препаратами обычно допускается для клинически выраженных состояний депрессии. Тем не менее некоторые питательные вещества могут также способствовать увеличению уровня нейротрансмиттеров в мозгу и таким образом смягчать депрессию. Многие исследования показали, что слабые и умеренные формы депрессии можно лечить пищевыми добавками, которые содержат аминокислоты - предшественники нейротрансмиттеров. Такое лечение часто столь же эффективно, как и лечение антидепрессантами, но дает значительно меньше побочных эффектов. Кроме того, некоторые экстракты растений, как доказано, обладают значительной антидепрессантной активностью в сочетании с небольшими побочными эффектами (практические подробности см. в гл. 28).