Содержание материала

Часть I
СТАРЕНИЕ

Человек свободный ни о чем так мало не думает, как о смерти, и его мудрость состоит в размышлении не о смерти, а о жизни.

Спиноза. Этика, ч. IV, теор. 67

Глава 1
СТАРЕНИЕ - ПУТЬ К НЕИЗБЕЖНОМУ...
(вместо введения)

Колыбель качается над бездной. Заглушая шепот вдохновенных суеверий, здравый смысл говорит нам, что жизнь - только щель слабого света между двумя идеально черными вечностями. Разницы в их черноте нет никакой, но в бездну преджизненную нам свойственно вглядываться с меньшим смятением, чем в ту, к которой летим со скоростью четырех тысяч пятисот ударов сердца в час.
Владимир Набоков, “ Другие берега” (1954).

Уж сколько их упало в эту бездну,
Разверстую вдали!
Настанет день, когда и я исчезну
С поверхности земли.
Марина Цветаева

“Старение - закономерный процесс возрастных изменений организма, приводящий к старости"  - таков типичный пример общего определение понятия “старение”, которое содержится в энциклопедических словарях конца XX в. Это определение неопределенно почти до бесполезности, и каждый из нас, по крайней мере интуитивно, знает, что оно включает в себя нечто несравненно большее. Ведь речь идет о неизбежном процессе, который медленно изнашивает, истощает, повреждает и в конечном счете убивает все живые существа. Однако и эта характеристика на самом деле лишь в малой степени отражает общую картину. Конечно, все живое стареет, но темп и форма старения у различных организмов резко отличаются. Среди относительно близких видов, например млекопитающих, скорость старения может различаться почти в сотни раз. Даже у людей, умирающих от естественных причин, продолжительность жизни варьирует в широком диапазоне. Раскрытие причин таких различий служит ключом к пониманию природы старения и. что более важно, может стать основой стратегии продления жизни.
Ученые часто определяют старение как процесс, который со временем увеличивает вероятность смерти1.  Это определение формально отражает сущность проблемы, но все-таки не дает представления о физической природе этого явления. К тому же, нам теперь ясно, что старение является не одним процессом, а группой сложных взаимозависимых процессов, воздействующих на все системы и все уровни организации этих систем. Поэтому всестороннее понимание старения требует пристального изучения всех составляющих компонентов этого процесса и их иерархии. В этой части книги мы стремились дать четкую и завершенную картину современного состояния наших знаний о процессе старения. Мы уверены, что человек, который ставит своей целью продление жизни, независимо от того является ли эта цель персональной или общественной должен иметь общие представления о природе старения. Необходимо изучить противника перед тем, как вступить с ним в борьбу
Для продления жизни необходимы непрерывные и существенные усилия, так же как и осознание своей ответственности за собственную жизнь. К сожалению, если вы просто ведете здоровый образ жизни и покоряетесь естественному ходу этого процесса, то вряд ли вы добьетесь заметных результатов. Оставляя за природой управление этим процессом, все, на что вы можете рассчитывать, - это среднестатистическая продолжительность человеческой жизни, равная в развитых странах приблизительно 70-80 годам. Однако даже и такая “скромная” продолжительность жизни не вполне “естественна” и связана главным образом с недавним скачком в развитии человеческого общества с его мощной технологией, сельским хозяйством и медициной, с улучшением санитарии и профилактики здоровья широких слоев населения, с улучшением условий жизни и труда и т.п. Нет ничего естественного (в смысле природного происхождения) во многих из перечисленных обстоятельств, но мы с энтузиазмом принимаем их, потому что они работают в наших интересах. Потенциал “методов XX столетия”, обусловивший продление человеческой жизни, по-видимому, уже почти исчерпан (по крайней мере в развитых странах), но эти методы хорошо послужили человечеству и достойны высокой оценки.
Следующий шаг в борьбе за долгую здоровую жизнь связан, очевидно, с более глубоким пониманием биологических механизмов старения и нахождением адекватных методов их блокирования. В действительности, мы уже стоим на правильном пути к этой цели. Современная наука уже располагает некоторыми подходами, которые способны замедлить развитие возрастных болезней и старение. Например, использование определенных режимов питания на разных стадиях развития таких животных, как крысы или мыши, позволяет удвоить продолжительность их жизни. 

 Преждевременно, конечно, надеяться на подобные результаты у людей, но следует подчеркнуть, что многие из методов, эффективно использованных на лабораторных животных, могут принести, по крайней мере некоторую, пользу и людям вследствие высокой степени подобия биохимических и физиологических механизмов жизнедеятельности у высших животных и человека.
Стратегия продления жизни (которую мы назвали бы стратегией естественной биохимической коррекции и которая детально изложена в III части книги) основана главным образом на использовании природных соединений, которые обычно присутствуют в тканях животных или растений. Однако специальные исследования показали, что количества веществ, необходимые для существенного продления жизни, не всегда останутся “натуральными” в том смысле, что едва ли можно получить необходимые их количества, просто придерживаясь сбалансированной диеты.
В настоящее время использование лекарств, рекомендуемых для продления жизни, мы не считаем целесообразным для большинства, так как эти дорогостоящие медикаменты недостаточно изучены и во многом токсичны.
* * *
В последние десятилетия наблюдается значительный рост наших знаний о старении, и есть все основания полагать, что такой рост продолжится. Старение связано с постепенным снижением функциональной активности всех или большинства органов и систем организма, что обусловливает прогрессирующую потерю способности адаптироваться к влиянию внутренних и внешних факторов. В результате этого жизни стареющего организма могут угрожать воздействия все меньшей и меньшей интенсивности. Так, в пожилом возрасте даже умеренный стресс, вызванный, например, переломом кости или гриппом, может привести к летальному исходу, поскольку слабая иммунная система и уже малоэффективные механизмы репарации не в состоянии справиться с критическим положением.
Мы привыкли считать наше тело чем-то относительно постоянным и стабильным. Как и многие другие очевидные утверждения, это также не соответствует действительности. Наш организм - это огромный и сложный химический реактор, в который поступают богатые энергией соединения и соединения, выполняющие функции “строительного материала”. Эти вещества каждую секунду подвергаются миллиардам молекулярных преобразований синтеза и распада, и, будучи деградированы до простейших соединений, выводятся из организма. Пока мы живы, наши клетки, органы и системы находятся в равновесии, но это - динамическое равновесие текущей реки. 
Изменение в зависимости от возраста различных функциональных характеристик состояния организма

Рис. 1. Изменение в зависимости от возраста различных функциональных характеристик состояния организма человека (Cutler, 1978)
1 - скорость проведения нервного импульса; 2 - интенсивность основного обмена; 3 - фильтрационная способность почки; 4 - минутный объем сердца; 5 - жизненная емкость легких; 6 - максимальная легочная вентиляция

Все структуры нашего организма - и простейшие, и самые сложные - постоянно работают, чтобы поддерживать этот баланс. Одни клетки отмирают, в то время как другие делятся и продолжают функционировать; поврежденные молекулы восстанавливаются или заменяются, сохраняя структурную и функциональную целостность субклеточных компонентов. Несмотря на то что механизмы репарации высоко эффективны, особенно у такого долгоживущего вида, как человек, они тем не менее недостаточно совершенны. Часть повреждений “ускользает” от ремонта и накапливается в организме. Скорость старения в значительной степени зависит от скорости такого накопления и, следовательно, от эффективности механизмов замены и ремонта поврежденных структур. Описанные события происходят повсюду и на всех стадиях жизни, так что никогда не бывает слишком рано предпринять шаги к продлению жизни.
Как уже упоминалось, функция всех систем организма снижается с возрастом, но скорость этого снижения заметно различается у разных систем (рис. 1). Человек может умереть от сбоя одной системы (например, фатальной пневмонии в результате слабой иммунной системы) притом, что другие его системы находятся в хорошем состоянии. Тотальный поход на старение подразумевает поддержку всех жизненно важных систем, поскольку наличие, например, прекрасной нервной системы, здоровых почек и юной кожи будет слабым утешением при смертельном сердечном приступе. К счастью, многие биохимические факторы, полезные для одной системы организма, способны усиливать и другие. К природным соединениям, приносящим пользу нескольким системам организма сразу, следует отнести антиоксиданты, в особенности витамины А, С, Е, селен, аминокислоту цистеин, коэнзим Q-10 и липоевую кислоту.
Старение может проявляться просто как перманентное снижение функций органов и тканей, но чаще мы сталкивается с развитием ряда специфических болезней, часто называемых возрастными или дегенеративными. Риск подвергнуться такими болезнями значительно увеличивается с возрастом. Высокоразвитые организмы, в особенности, млекопитающие, в большей степени, чем другие виды, подвержены этим возрастным болезням, что указывает на сходство механизмов их старения. Следовательно, способы продления жизни млекопитающих животных в лабораторных условиях будут, очевидно, работать и в отношении человека. К возрастным болезням относят атеросклероз, гипертонию, диабет II типа, рак, иммунные нарушения, депрессию, остеопороз, болезнь Альцгеймера и Паркинсона, катаракту и некоторые другие. В развитых странах от возрастных болезней погибают более чем 80% всех умерших. Следует тем не менее подчеркнуть, что применение комплекса современных методов продления жизни во многих случаях позволяет замедлять и даже полностью предотвратить развитие возрастных болезней. Поэтому всесторонняя стратегия продления жизни служит не просто способом увеличения промежутка между датами на надгробной плите, а может позволить продлить здоровую, приятную и продуктивную жизнь на всех ее стадиях.