Локализация центра затемнения в пределах нормальной срединной тени свидетельствует обычно о локализации патологического образования в средостении. Аналогичное значение имеет локализация наибольшего диаметра (длинника) затемнения. Исключение могут составлять невриномы, перикардиальные кисты и липомы сердечно-диафрагмальных углов, образования средостения с локализацией в междолевой щели, центр и наибольший диаметр которых может находиться вне срединной тени. Симптом иногда имеет значение при образованиях медиальных отделов легких.
Центр затемнения определяется на рентгенограмме в прямой проекции при мысленно дополненных видимых контурах тени до окружности или овала.

При локализации центра затемнения в пределах срединной тени широкое основание патологического образования сливается обычно со срединной тенью и не отделяется от нее ни в каких проекциях (при полипозиционной рентгеноскопии). Дополнительным симптомом локализации патологического образования в средостении служит иногда проецирование патологической тени на фоне двух или трех долей (пересечение междолевой плеврой тени патологического образования). Образования легкого чаще локализуются в пределах одной доли.