Смещение органов средостения при вдохе в здоровую сторону объясняется тем, что при вдохе воздух свободно поступает из легкого в плевральную полость, резко повышается с одной стороны внутриплевральное давление, вызывающее резкое смещение органов средостения в здоровую сторону. При открытом пневмотораксе на вдохе воздух свободно покидает плевральную полость, давление с обеих сторон выравнивается и органы средостения возвращаются в исходное положение. Симптом выявляется во время просвечивания или на полиграммах.